Les empreses solars nord-americanes es basen en materials procedents de Xinjiang, on el treball forçat és massiu

0
104


Stringer Xina / Reuters

Un home camina a través de panells solars en una planta d’energia solar en construcció a Aksu, regió autònoma uigur de Xinjiang, el 5 d’abril de 2012.

Aquest projecte va comptar amb el suport de Eyebeam Center for the Future of Journalism, el Centre Pulitzer, i la Fons Tecnològic Obert.

L’energia solar s’ha consolidat com una indústria virtuosa i ha salvat el planeta proporcionant energia neta. Però la indústria té un ventre brut: depèn en gran mesura de Xinjiang, una regió de la Xina que s’ha convertit en sinònim de treball forçat per a les minories musulmanes, per als components clau.

Durant els darrers quatre anys, la Xina ha detingut més d’un milió de persones en un país xarxa d’instal·lacions de detenció a tota la seva regió de Xinjiang. Molts d’aquests campaments contenen fàbriques on les minories musulmanes es veuen obligades a treballar. La indústria solar depèn en gran mesura de les peces i materials importats d’aquesta regió, on la forta vigilància del govern fa gairebé impossible que els observadors externs puguin avaluar si la gent treballa per voluntat pròpia. No obstant això, hi ha pocs proveïdors alternatius per als components que necessita la indústria solar als EUA.

És un problema particular per al polisilici, la forma de cristall gris metàl·lic de l’element integral de la fabricació de cèl·lules solars, que converteixen la llum en energia. El 2016, només el 9% del polisilici de grau solar del món provenia de Xinjiang. Però el 2020 proporcionaria al voltant del 45% de l’oferta mundial, segons l’analista de la indústria Johannes Bernreuter.

Almenys un important fabricant xinès de polisilici manté estretes relacions amb una organització paramilitar controlada per l’Estat, el Cos de Producció i Construcció de Xinjiang (XPCC). L’any passat, el govern nord-americà va clavar sancions al XPCC per ajudar a Pequín a dur a terme l’internament massiu de musulmans i els EUA van prohibir el seu cotó, citant proves que es produïa mitjançant treballs forçats.

La indústria solar nord-americana s’enfronta a una elecció: ignorar el risc d’abusos dels drets humans o desenvolupar noves i costoses alternatives per a una indústria que lluita per competir contra formes de producció d’energia més contaminants.

Un altre important productor xinès de polisilici va dir que funciona amb “escoles professionals”A Xinjiang, una bandera vermella perquè el govern xinès fa temps que utilitza aquest terme com a eufemisme per als camps d’internament.

L’associació Solar Energy Industries Association, que representa les empreses solars dels Estats Units, s’oposa a les “reprovables” violacions dels drets humans a Xinjiang i està “animant” les empreses a traslladar les seves cadenes de subministrament fora de la regió, va dir John Smirnow, conseller general del grup.

“No tenim cap indici que la solar estigui directament implicada”, va dir, “però, segons els informes, volem assegurar que el treball forçat mai forma part de la cadena de subministrament solar”.

Però mentre el president electe, Joe Biden, es prepara per assumir el càrrec, després de prometre millorar la infraestructura d’energia neta als Estats Units, la indústria solar nord-americana s’enfronta a una opció: ignorar el risc d’abusos dels drets humans o desenvolupar noves i costoses alternatives per a una indústria que lluita per competir formes de producció d’energia més contaminants.

Costfoto / Barcroft Media mitjançant Getty Images

Un treballador produeix barres de quars de polisilici al comtat de Donghai, província de Jiangsu, Xina, el 30 de juny de 2020.

Xina va arribar a dominar la indústria mundial del polisilici després posar aranzels a les importacions de polisilici dels Estats Units, Corea del Sud i la UE i van augmentar la producció nacional, en aparent represàlia contra els aranzels imposats pels Estats Units, el 2014. Xina també és un dels majors consumidors mundials de polisilici, cosa que significava que era menys desitjable que moltes empreses fora de Xina competissin perquè ja no era rendible exportar-lo allà. En els anys posteriors, la indústria de polisilici de la Xina ha prosperat, no només a Xinjiang, sinó en altres regions com la província sud-oest de Sichuan.

“La major part de la cadena de subministrament es concentra a la Xina i la major part de la resta al sud-est asiàtic es troba en plantes propietat d’empreses xineses”, va dir Bernreuter. “No hi ha una gran alternativa per a la cadena de subministrament”.

Però les importacions procedents de Xinjiang han provocat la ira dels legisladors als Estats Units en els darrers mesos.

Al darrer Congrés, representants considerat un projecte de llei que hauria prohibit tots els béns de la regió, una legislació susceptible de reviure en la propera sessió. El projecte de llei de la Cambra específicament programes específics d’alleugeriment de la pobresa que mouen els musulmans de Xinjiang a treballar a les fàbriques i a les granges lluny de les seves ciutats d’origen.

“És gairebé impossible avaluar amb confiança les condicions laborals a Xinjiang”.

Des de finals de 2016, el govern xinès ha imposat una campanya que ha inclòs detenció massiva, vigilància digital, adoctrinament i treballs forçats a una població de prop de 13 milions de minories musulmanes a la regió de l’extrem oest de Xinjiang, inclosos els uigurs ètnics, els kazakhs i altres. . Les persones que no són xineses que visiten Xinjiang solen ser fortament supervisades o escortades per agents de policia, de manera que és molt difícil per a les empreses auditar les seves cadenes de subministrament per obtenir treballs forçats, segons els experts.

“És quasi impossible avaluar amb confiança les condicions laborals a Xinjiang només perquè és gairebé impossible aconseguir un assessor competent a la regió. I llavors la seva capacitat per entrevistar treballadors, especialment treballadors uigurs, és limitada a causa de la vigilància “, va dir Amy Lehr, directora del programa de drets humans del Centre for Strategic and International Studies de Washington, DC, i l’autor principal d’un informe sobre treballs forçats a la regió, va dir a BuzzFeed News.

Però Duanes i Protecció de Fronteres dels Estats Units ja tenen l’autoritat legal per prohibir les importacions de la regió si sospita que s’ha utilitzat treballs forçats. L’agència va aturar un enviament de cabells humans des de Xinjiang al juliol basat en informes que les pròrrogues es van fer mitjançant treballs penitenciaris. Al desembre, CBP enviaments confiscats de peces de cotó i informàtica de Xinjiang. Aquesta setmana, es va prohibir importacions de productes de tomàquet i cotó de la regió sobre el que va anomenar “treball esclau”.

“És molt possible que CBP pugui examinar les empreses solars sobre els riscos de treball forçat relacionats amb Xinjiang a les seves cadenes de subministrament, fins i tot si no hi ha prohibició regional perquè aquest problema està cridant més l’atenció”, va dir Lehr.

El grup de recerca Horizon Advisory va dir en un informe que el polisilici de Xinjiang aterra sovint als EUA.

“Aquestes mercaderies entren als Estats Units des de la Xina tant directament com via transbordament i processament indirectes a diversos altres països, inclosos Tailàndia, Malàisia, Corea, Singapur i Vietnam”, diu l’informe, que conclou que “l’exposició al treball forçat és generalitzada “A la indústria, inclosos els” panells solars importats i instal·lats als Estats Units “.

El treball forçat s’utilitza normalment per a feines de fabricació que no requereixen habilitats especialitzades. Alguns d’aquest tipus de tasques, com trencar tubs del material, s’utilitzen en la producció de polisilici.

Si els EUA prohibissin les importacions de polisilici procedents de la Xina, els experts de la indústria diuen que les empreses amb seu als Estats Units tindrien prou capacitat per suplir el dèficit, però s’enfrontarien a costos més elevats i a altres problemes de la cadena de subministrament.

Per una banda, altres parts que s’utilitzen en els panells solars també estan dominades per la fabricació xinesa. Un cop fabricat el polisilici, es divideix en petites llavors anomenades “hòsties”. La gran majoria dels fabricants d’hòsties es troben a la Xina. I en comparació amb altres parts de la Xina, és més barat fabricar polisilici a Xinjiang, on les empreses poden rebre grans subvencions del govern i el cost de l’electricitat, proporcionat per les centrals de carbó, i els salaris solen ser inferiors als de les parts més riques de la Xina.

REC Silicon, un fabricant noruec de polisilici amb instal·lacions de fabricació als Estats Units, va invertir més de mil milions de dòlars en la construcció d’una fàbrica de polisilici a l’estat de Washington. Després que els aranzels xinesos sobre les mercaderies nord-americanes arribessin, la companyia va haver de frenar primer la producció i després tancar-la completament el 2019.

I la indústria podria afrontar més dificultats nacionals per davant. Un executiu de Hemlock Semiconductor Group, un fabricant de polisilici amb seu als Estats Units, van dir als inversors el 22 d’octubre que estava “bastant convençut” d’una investigació del govern nord-americà sobre la cadena de subministrament solar.

Notícies de BuzzFeed; Google Earth

Fotos per satèl·lit que mostren la seqüència constructiva de la planta de polisilici de Daqo

La majoria del polisilici de Xinjiang està fabricat per quatre empreses xineses, que es troben entre els sis majors proveïdors de material del món. Un, el Daqo New Energy Corp, cotitza a la Borsa de Nova York. Amb això, s’inclouen els requisits de transparència que permeten entendre millor el seu funcionament.

Segons informes de mitjans estatals xinesos i el lloc web de la companyia, manté estretes relacions amb una organització paramilitar xinesa controlada per l’Estat anomenada Xinjiang Production and Construction Corps (XPCC), una organització tan poderosa que administra ciutats de la regió. Conegut millor en xinès simplement com a “cos”, les seves activitats han inclòs ajudar els immigrants xinesos han a establir-se a Xinjiang i administrar granges. El XPCC va emetre un document de política el 2013 que fixava l’energia solar com un dels seus “objectius de desenvolupament”.

Al juliol, el govern dels Estats Units va sotmetre a XPCC sota sancions, dient que havia ajudat a aplicar la política d’internament massiu de Pequín dirigida als musulmans. El 2 de desembre, els EUA prohibir les importacions de cotó produït per la XPCC, citant proves que utilitza treballs forçats.

No s’ha pogut contactar amb XPCC per fer comentaris.

En els arxius públics realitzats a l’octubre a la Comissió de Valors i Borses dels Estats Units, Daqo va revelar que va obtenir “avantatges addicionals” en els costos d’electricitat perquè el XPCC opera la xarxa elèctrica regional. El diari estatal local va informar d’això XPCC va pagar subvencions de Daqo per un import superior a 489.447 iuans (aproximadament 75.000 dòlars). Les empreses van rebre milions més en subvencions del govern de Shihezi, una ciutat de Xinjiang administrada per la XPCC. En llengua xinesa nota de premsa, La filial de Daqo a Xinjiang també ha assenyalat que es considera una “unitat pilot empresarial innovadora” del XPCC.

La planta de polisilici de Daqo es troba a poc més de 7 milles al nord de la ciutat de Shihezi. La construcció es va iniciar a la primavera del 2011, quan es va netejar una zona de terres de cultiu de la mida de 110 camps de futbol per deixar pas a la planta. El 2013 ja estava complet, amb grans naus industrials que cobrien el lloc, enllaçades entre elles per una xarxa de canonades elevades. El 2014, el recinte es va ampliar en 3 milions de peus quadrats més i, durant els dos anys següents, es van continuar afegint nous edificis. L’últim creixement de la planta es va produir durant l’estiu del 2019. Es van afegir altres 3 milions de peus quadrats a l’extrem sud-oest del recinte i es van omplir d’edificis parts del lloc que anteriorment havien estat inutilitzades. La planta ara cobreix 12,2 milions de peus quadrats, l’equivalent a 215 camps de futbol.

No s’ha pogut contactar amb Daqo per fer comentaris ha dit anteriorment no utilitza treballs forçats “en cap cas, ja sigui a les seves pròpies instal·lacions o al llarg de tota la seva cadena de subministrament”.

A Xinjiang, els programes descrits eufemísticament com a “alleugeriment de la pobresa” s’han relacionat amb el treball forçat, segons investigacions realitzades pel CSIS i altres organitzacions.

“Seria insostenible tenir una indústria basada en el treball del carbó i l’esclau”.

Un dels altres grans fabricants de polisilici a Xinjiang, GCL-Poly Energy, va dir que treballa amb “escoles professionals” a Xinjiang en un informe anual. El govern fa temps que es refereix als camps d’internament de la regió com a escoles professionals. Els articles de notícies en xinès també diuen que GCL-Poly participa en programes d’alleugeriment de la pobresa.

No s’ha pogut contactar amb GCL-Poly per fer comentaris.

La indústria ha de triar, va dir Francine Sullivan, vicepresidenta de desenvolupament de negocis de REC Silicon, el fabricant noruec de polisilici.

“No seria sostenible tenir una indústria basada en el treball del carbó i l’esclau”, va dir. “La majoria de la gent de l’energia solar creu que se’ns eliminarà el verd. No ens hi hem d’afrontar perquè som solars ”. ●



Source link