A mesura que disminueix la pressió de la pandèmia, els treballadors de la salut fan front a l’esgotament i a la fractura de la comunitat

0
59


Crèdit: Unsplash / CC0 Public Domain

Els pacients amb COVID-19 ja no omplen els hospitals. La por de portar el virus a casa i infectar els éssers estimats ha passat en gran mesura.

No obstant això, per a Bill Engle, una infermera del Centre Mèdic de St. Mary a Langhorne, Pennsilvània, les ferides emocionals causades per la pandèmia segueixen sent properes a la superfície.

“Si començo a parlar-ne i començo a pensar com era, llavors m’afecta”, va dir, amb la veu trencada. “Tots els dies anava a treballar i sabia que aniria a la N95 i veia que aquesta gent lluitava i que temien i el pes físic que passaven, era el següent nivell”.

Amb prou feines és únic.

Les entrevistes amb metges i infermeres de la regió van revelar una sensació d’alleujament per una pandèmia en declivi, llevada per la por que el virus pogués tornar a sorgir. Utilitzen diferents termes per descriure el que ha fet gairebé un any i mig estar en primera línia de tractament amb COVID-19: lesions morals. Trauma. Burnout. TEPT.

“Crec que ha canviat la majoria de nosaltres per sempre o durant molt de temps”, va dir Carla LeCoin, infermera del centre mèdic Einstein, “ja sigui com practiquem, com mirem la nostra alta direcció, com mirem el públic, el govern”.

En la pressa per combatre un virus nou i aterridor, estaven impulsats per la urgència i el sentit de propòsit compartit. Però el seu alleujament els ha deixat temps per reflexionar sobre la mort i la malaltia que van presenciar, les angoixes de llargues hores i les insuficients proteccions de seguretat. Ara es pregunten si COVID-19 està realment en retirada.

“Si viviu una estona d’adrenalina durant un temps i llavors això comença a desaparèixer, la realitat s’enfonsa”, va dir Marc Moss, un doctor i investigador de la Universitat de Colorado que estudia en treballadors sanitaris. “Podeu superar moltes coses a la calor del moment, però encara està passant un pes emocional”.

Les conseqüències de l’esgotament entre els treballadors de la salut van més enllà del seu propi benestar. Pot provocar un augment dels errors mèdics i una atenció de pitjor qualitat per als pacients, va dir Moss. Aquesta realitat va ser un dels factors que va conduir el camp de la salut a centrar-se més seriosament en el benestar dels professionals fa aproximadament dues dècades. Tot i això, la pandèmia va deixar al descobert que queda feina per fer.

Tot i que els casos de COVID-19 han caigut a la regió, els treballadors sanitaris drenats han de mantenir un horari ocupat, ja que els hospitals s’enfronten a un excés de pacients que havien posposat l’assistència sanitària per por de contraure el virus.

“Tot i que la resta de la societat vol tornar a la normalitat no podem perquè, com hauríem, hem de continuar atenent aquests pacients”, va dir.

Per a alguns, els mesos de llargues hores i molta feina van ser un impuls per a sindicalitzar-se. Altres han trobat alleujament en sortir de l’hospital i fer serveis comunitaris.

Els metges i infermeres d’urgències de la regió de Filadèlfia han recorregut un llarg camí des d’aquells primers mesos terribles de la pandèmia (des del febrer del 2021)

Encara no està clar quin serà l’impacte durador del 2020 i dels primers mesos d’aquest any en metges i infermeres, va dir Michael Weinstein, antic cirurgià en traumatismes dels hospitals de la Universitat Jefferson que ara treballa per al projecte sense ànim de lucre de Filadèlfia, HOME, que ofereix assistència mèdica i dirigeix ​​el grup sessions per a metges que experimenten esgotament i depressió.

“Això afectarà la gent durant força temps, gairebé en la línia d’un 11-S”, va dir.

La càrrega de l’assistència sanitària

Els treballadors sanitaris corren el risc d’ansietat, depressió i esgotament en els millors moments, segons un document de març que Moss va coautoritzar The Lancet, la revista mèdica britànica. Les càrregues de treball pesades, poc control sobre els seus horaris i el pes de la responsabilitat contribueixen a les càrregues dels metges i infermeres. Segons el document, un esgotament sever pot afectar fins al 33% de les infermeres d’atenció crítica i al 45% dels metges d’atenció crítica.

“Això és una cosa que la pandèmia, per descomptat, va disparar a un nivell totalment diferent”, va dir Anthony Rostain, cap del departament de psiquiatria de la Cooperativa Sanitària de la Universitat. “Vam entrar en una crisi per capes de crisi”.

Una enquesta de la publicació mèdica Economia Mèdica publicat el setembre del 2020, es va trobar que el 65% dels metges enquestats van informar que se sentien més cremats a causa del COVID-19.

Weinstein va dir que les infermeres solen estar obertes a discutir les dificultats de la feina i el seu estat emocional. Maureen May, presidenta de l’Associació d’Infermeres i Professionals Aliats de Pennsylvania (PASNAP), va assenyalar uns deu col·legues de l’Hospital Universitari de Temple que van organitzar el seu propi refugi de benestar al Poconos.

No obstant això, els metges són més propensos a intentar obrir-se les mans a través de dificultats.

“Especialment per als metges, se suposa que som una mena de sobrehumans”, va dir Weinstein. “A la premsa ens diuen herois i això pot estar molt a l’altura”.

La pandèmia també va fer que els treballadors de la salut tinguessin rols familiarment dolorosos.

Quan els sistemes d’atenció sanitària van limitar els visitants perquè el COVID-19 no s’estengués pels hospitals, va dir Moss, els treballadors sanitaris es van trobar de sobte com a representants de la família, situats al costat del llit dels pacients en els seus últims moments, de manera que no morien sols.

Engle, la infermera de Santa Maria, va experimentar això.

El jove, de 58 anys, va descriure un home d’edat avançada amb un ventilador a qui la dona es deixava entrar a l’habitació perquè també tenia COVID-19. Ella i Engle van mantenir una vigília mentre les màquines que el mantenien viu es van apagar. L’home va morir pocs minuts després.

“Després ens vam asseure allà”, va dir, i va començar a plorar mentre recordava: “només va parlar d’ell”.

Aïllament i llargues hores

Una conseqüència menys evident de la pandèmia per als treballadors de la salut va ser l’aïllament. Quedaven els dinars per equips i les xerrades inactives amb els companys. I si bé la telemedicina va rebre crèdit per permetre als metges interactuar amb pacients sense el risc de contraure el virus, diversos metges van dir que trobaven que aquestes interaccions es desinflaven i, de vegades, no eren útils.

“Tot i que és beneficiós en algunes circumstàncies, en altres circumstàncies us pregunteu si podríeu fer-ho millor si veieu el pacient en persona”, va dir Steve Permut, metge de família del Sistema de Salut de la Universitat de Temple.

Permut, que ha començat a veure pacients en persona de nou, va tenir dificultats per diagnosticar persones pràcticament a causa de problemes tan simples com els mals angles de la càmera.

Weinstein, també, trobava a faltar els seus pacients. Freqüentment treballa amb pacients amb ingressos més baixos, molts dels quals no tenen accés a un ordinador. “La telemedicina em va semblar desmoralitzadora”, va assenyalar.

Tornar a veure pacients en persona ha millorat la moral, va dir.

Ajuda per als ajudants: els treballadors sanitaris senten més estrès i ansietat que mai a mesura que augmenten les restriccions del coronavirus (a partir de maig de 2020)

L’escassetat de PPE, les llargues hores i les càrregues de treball intenses també van portar els treballadors sanitaris a qüestionar la seva relació amb els seus empresaris. Greg Battaglia, científic d’un laboratori mèdic de l’hospital Taylor de Ridley Park, va dir que els esforços per sindicar-se ja estaven en marxa quan va començar la pandèmia, però l’experiència va donar a la iniciativa una nova urgència.

“Sens dubte, va començar de valent”, va dir.

Ell i molts dels seus companys de feina estan cremats, va dir, però aquesta experiència els ha fet impulsar millors salaris. Igual que els treballadors sanitaris de diversos hospitals, Battaglia va dir que la manca de personal va contribuir a les llargues hores, amb el laboratori registrant setmanes de 70 a 80 hores durant la pandèmia.

Un portaveu de Crozer Health, que opera l’hospital Taylor, va dir que el laboratori compta amb una plantilla adequada. El sindicat recentment format inicia la seva primera negociació de contractes, va dir Battaglia.

Ambdós, Engle i May, van assenyalar que els seus col·legues han estat menys ràpids a acceptar treballar hores extres o fer torns prolongats.

“Podeu oferir-me tots els diners del món i no ho estic fent”. –Va dir Engle. “Ja no. Vull gaudir de la vida”.

Reconstrucció de comunitats

Els hospitals han reconegut la necessitat d’assistència en salut mental per al personal des de principis de la pandèmia. L’Hospital de la Universitat de Pennsilvània va crear un servei web per connectar els treballadors amb recursos de salut mental. Cooper va crear un programa de resistència.

“Crec que el que la majoria de la gent vol de la seva ocupació o del seu lloc de treball és que es vulgui sentir recolzat i que se senti estimat”, va dir Moss.

Cada persona afrontarà de manera diferent, va dir. La participació en una lliga de softbol d’oficines o trobar punts de venda creatius poden ajudar els treballadors a recuperar la sensació de normalitat. La reconstrucció de la comunitat és clau, va dir Moss, però pot ser més difícil de capturar mitjançant programes de suport formals.

“La gent amb qui podeu parlar i entendre el que heu viscut i parlar amb alguns dels temes”, va dir.

El programa de resistència de Cooper inclou grups de suport entre iguals. Kelly Gilrain, directora de serveis psicològics de Cooper, va reconèixer que el burnout pot no deixar a la gent amb l’energia de participar en iniciatives de benestar.

“La gent està cansada d’estar cansada”, va dir.

Morgan Hutchinson, subdirectora mèdica del servei d’urgències de l’Hospital Universitari Thomas Jefferson, va dir que està energitzada per l’esforç de vacunació. Ha participat a les clíniques de vacunació mòbil de Jefferson, que aporten dosis als barris no vacunats. Va fer una cosa per evitar casos de COVID-19, en lloc de tractar-los, és un canvi benvingut, va dir.

“Totes les vacunes que doneu són tan gratificants per poder vacunar una persona més”, va dir Hutchinson. “Definitivament, m’ha ajudat a evitar l’esgotament”.

Lluita contínua

A LeCoin, la infermera d’Einstein, li encanta anar al cinema. Tot i així, encara no se sent còmoda i, en canvi, s’ha conformat amb les projeccions a casa amb els amics.

“Si vaig i estem allunyats, com puc saber una vegada que s’apaguen els llums, com puc saber que són honestos i que estan realment vacunats?” va dir el jove de 54 anys.

Durant els seus 33 anys d’infermeria, sempre va creure que podia deixar l’estrès a la feina. Durant la pandèmia, però, l’amenaça era a tot arreu. La seva casa ja no se sentia com un refugi. Ara mira de reüll a qualsevol persona que no porti màscara i lluita amb la preocupació que la pandèmia no s’esvaeixi, sinó que només estigui en calma.

Darrerament, va dir, pot ser temperada a la feina i s’ha sentit impacient.

“Només vull seure a menjar-me la taronja, però no puc perquè he de tractar amb tu”, ha pensat LeCoin.

LeCoin és una devota cristiana els esforços de la qual durant la pandèmia van anar més enllà de la seva feina. Ella i el seu marit van fabricar i distribuir màscares, va dir.

“Va ser important per a mi ajudar on podia i fer tot el que pogués”, va dir, assenyalant que, com a dona negra, pensa en altres persones de la comunitat negra que no han tingut les seves oportunitats. “Aquest és el meu llegat de ser una persona de color”.

Tanmateix, és dura amb ella mateixa quan se sent cansada.

“Sóc una persona tan terrible”, pensa. “Sóc una infermera terrible”.

Però intenta fer un pas enrere i recordar el que ha viscut.

“Em donarà l’oportunitat d’anar al bany, menjar-me la taronja, rentar-me la cara, només petits límits, posar-me límits”, va dir LeCoin. “Està bé si es pren aquest petit període de 15 minuts per ser superinfermer i supercristià”.


L’estudi constata que es necessita un millor suport mental per a les infermeres


2021 The Philadelphia Inquirer, LLC. Distribuït per Tribune Content Agency, LLC.

Citació: A mesura que disminueix la pressió de la pandèmia, els treballadors de la salut fan front a l’esgotament i la fractura de la comunitat (2021, 8 de juliol), recuperada el 9 de juliol de 2021 a https://medicalxpress.com/news/2021-07-pressure-pandemic-wanes-health -workers.html

Aquest document està subjecte a drets d’autor. A part de qualsevol tracte just amb finalitats d’estudi o investigació privada, no es pot reproduir cap part sense el permís per escrit. El contingut es proporciona únicament amb finalitats informatives.





Source link